Вражаюча розповідь Григорія Горіна про даремну суєту

Татові було сорок років, Славіку — десять, їжакові — ще менше. 
Славік притягнув їжачка в шапці, побіг до дивана, на якому лежав тато з розкритою газетою, і, задихаючись від щастя, закричав: 
Тату, дивись!

Тато відклав газету і оглянув їжачка. Їжачок був кирпатий і симпатичний. Крім того, тато заохочував любов сина до тварин. Крім того, тато сам любив тварин. 
— Хороший їжак! — сказав тато. — Симпатяга! Де дістав? 
— Мені хлопчик у дворі дав, — сказав Славік. 
— Подарував, значить? — уточнив тато. 
— Ні, ми обмінялися, — сказав Славік. — Він мені дав їжачка, а я йому квиток. 
— Який ще квиток? 
— Лотерейний, — сказав Славік і випустив їжачка на підлогу. — Тато, йому треба молока дати .. 
— Стривай з молоком! — строго сказав тато. — Звідки у тебе лотерейний квиток? 
— Я його купив, — сказав Славік. 
— У кого? 
— У дядечки на вулиці … Він багато таких квитків продавав. За тридцять копійок … Ой, тато, їжачок під диван поліз …
— Стривай ти зі своїм їжачком! — нервово сказав тато і посадив Славіка поруч з собою. — Як же ти віддав хлопцеві свій лотерейний квиток? .. А раптом цей квиток щасливий? 
— Він виграв, — сказав Славік, не перестаючи спостерігати за їжачком. 
— Тобто як це — виграв? — тихо запитав тато, і його ніс покрився крапельками поту. — Що виграв? 
— Холодильник! — сказав Славік і посміхнувся. 
— Що таке?! — Тато якось дивно затремтів. — Холодильник?! .. Що ти мелеш? .. Звідки ти це знаєш?! 
— Як — звідки? — образився Славко. — Я його перевірив по газеті … Там перші три циферки збіглися … і інші … І серія та ж! .. Я вже вмію перевіряти, тато! Я ж дорослий!
— Дорослий?! — Тато так зашипів, що їжачок, який виліз з-під дивана, від страху згорнувся в клубок. — Дорослий?! .. Міняєш холодильник на їжачка? 
— Але я подумав, — злякано сказав Славік, — я подумав, що холодильник у нас вже є, а їжачка немає … 
— Замовкни! — закричав тато і схопився з дивана. — Хто ?! Хто цей хлопчик?! Де він?! 
— Він у сусідньому будинку живе, — сказав Славік і заплакав. — Його Сашко звуть … 
— Йдемо! — знову закричав тато і схопив їжачка голими руками. — Йдемо швидко !! 
— Не піду, — схлипуючи, сказав Славік. — Не хочу холодильник, хочу їжачка! 
— Так підемо ж, телепень, — захрипів тато. — Тільки б повернути квиток, я тобі сотню їжачків куплю … 
— Ні … — ревів Славік. — Не купиш … Сашко і так не хотів мінятися, я його ледве умовив …
— Теж, видно, мислитель! — єхидно сказав тато. — Ну, швидко! .. 
Сашкові було років вісім. Він стояв посеред двору і з острахом дивився на грізного тата, який в одній руці ніс Славіка, а в іншій — їжака. 
— Де? — запитав тато, насуваючись на Сашка. — Де квиток? Кримінальник, візьми свою колючку і віддай квиток! 
— У мене немає квитка! — сказав Сашко і затремтів. 
— А де він?! — закричав тато. — Що ти з ним зробив, лихвар? Продав? 
— Я з нього голуба зробив, — прошепотів Сашко і запхикав. 
— Не плач! — сказав тато, намагаючись бути спокійним. — Не плач, хлопчик … Значить, ти зробив з нього голуба. А де цей голубок? .. Де він? .. 
— Він на карнизі засів … — сказав Сашко. 
— На якому карнизі? 
— Он на тому! — і Сашко показав на карниз другого поверху.

Тато зняв пальто і поліз по водостічній трубі. 
Діти знизу із захопленням спостерігали за ним. 
Два рази тато зривався, але потім все-таки доповз до карниза і зняв маленького жовтенького паперового голуба, який вже злегка розмокнув від води.

Спустившись на землю і важко дихаючи, тато розгорнув квиток і побачив, що він випущений два роки тому. 
— Ти його коли купив? — запитав тато у Славіка. 
— Ще в другому класі, — сказав Славік. 
— А коли перевіряв? 
— Вчора. 
— Це не той тираж … — втомлено сказав тато. 
— Ну і що ж? — сказав Славік. — Зате всі циферки сходяться …

Тато мовчки відійшов убік і сів на лавочку. 
Серце шалено калатало в грудях, перед очима пливли помаранчеві кола … Він важко опустив голову. 
— Тато, — тихо сказав Славік, підходячи до батька. — Ти не засмучуйся! Сашко каже, що він все одно віддає нам їжачка … 
— Дякую! — сказав тато. — Дякую, Сашко …

Він встав і пішов до дому. Йому раптом стало дуже сумно. Він зрозумів, що ніколи вже не повернути того щасливого часу, коли з легким серцем змінюють холодильник на їжака.

НАС ЦІКАВИТЬ ВАША ДУМКА, ПИШІТЬ В КОМЕНТАРЯХ

ЧИТАЙТЕ:  За межею бідності або як покарали мого чоловіка